Úvod GEO Zem pohlcuje oceány. Hltá miliardy ton vody ročne

Zem pohlcuje oceány. Hltá miliardy ton vody ročne

Foto: archív

Žiaľ, proces v blízkej budúcnosti nezvráti klimatickou zmenou spôsobené stúpanie morskej hladiny. Do žeravých útrob Zeme neustále klesá stará oceánska kôra. A s ňou voda, ktorú naviazala vo svojich mineráloch. Nový výskum geológov z Washingtonskej univerzity v St. Louis zistil, že tejto vody je trikrát viac, ako sme si doposiaľ mysleli. Časť z nej sa napon vráti na povrch vďaka sopkám. No zdá sa, že neporovnateľne viac z geologického „podsvetia“ nikdy neunikne. Výskumnú prácu zverejnil vedecký časopis Nature.

Oceánske dno sa miestami prepadá do priepastnej hĺbky 9 až takmer 11 kilometrov. Vytvára priekopy dlhé niekoľko tisíc kilometrov. Lemujú oblasti, kde sa oceánska kôra zabára – subdukuje – do zemského plášťa, čiže subdukčné zóny. S oceánskou kôrou klesá do hlbín taktiež voda, ktorá presiakla jej pórmi a hlbokými puklinami a stala sa súčasťou štruktúry takzvaných hydratovaných minerálov. Aby zistili, koľko vody Zem spôsobom pohlcuje, potrebovali zmapovať hĺbku rozšírenia týchto minerálov. A pokúsili sa o to „röntgenovaním Zeme“ zemetrasnými vlnami.

Analýza šírenia zemetrasných vĺn prezradí tvar hlbinných štruktúr ako aj zloženie útrob našej planéty. Tím geológov z Washingtonskej univerzity v St. Louis preto umiestnil 19 seizmografov na dno Mariánskej priekopy. A ďalších sedem na ostrovy v okolí. Výskumníci chceli overiť staršie štúdie, vychádzajúce z dát seizmografov umiestnených na palubách lodí. Tie prinášajú pomerne nepresné dáta, ktoré navyše siahajú len do hĺbky asi 6 kilometrov.

Vizualizácia: archív

Viac ako ročné načúvanie šíreniu zemetrasných vĺn prinieslo ovocie. Ukázalo sa, že hydratované minerály siahajú pod Mariánskou priekopou podstatne hlbšie. Do hĺbky viac ako tridsať kilometrov. Z výpočtov vyplynilo, že len subdukčná zóna Mariánskej priekopy pohlcuje štyrikrát viac vody, než sme si doposiaľ mysleli. Autori výskumu pripomínajú, že oceánska platňa zahlbovaná v Mariánskej priekope sa nelíši od iných.

To znamená, že z nových zistení možno odvodiť, koľko vody sa v hlbinách Zeme stráca celosvetovo. „Ak upravíme predchádzajúce výpočty pohlcovania vody v subdukčných zónach po celom svete o nové zistenia, dostaneme hodnotu 3 miliardy ton ročne, čo je trikrát viac, ako sa predpokladalo v minulosti,“ konštatujú autori vo výskumnej práci.

Časť vody, ktorú do zemského plášťa stiahnu subdukujúce platne oceánskej kôry, sa vráti na povrch vďaka sopečnej činnosti. Z nového výskumu však vyplýva, že množstvo pohlcovanej vody možno mnohonásobne prevyšuje množstvo tej recyklovanej. Presný pomer zatiaľ nepoznáme. Zostáva výzvou pre budúce výskumy. Predovšetkým také, ktoré spresnia dnešné odhady množstva vody, ktoré v podobe vodnej pary do ovzdušia pumpujú sopky.